Cocks saa Gornik Zabrzen vastaansa EHF Cupissa

Arpaonnen voidaan sanoa olleen Cocksin puolella EHF Cupin kolmannen karsintakierroksen arvonnassa, sillä kaikki jo ennalta liian vahvoiksi tiedetyt joukkueet onnistuttiin välttämään.

Vastustajakseen Cocks saa puolalaisen Górnik Zabrzen, joka eteni toiselta karsintakierrokselta helposti jatkoon Kreikan mestarijoukkueen kustannuksella.

Viime kaudella Puolan pääsarjassa viidenneksi sijoittunut Górnik Zabrze aloitti uuden kautensa odotusten mukaisesti ja EHF Cupin jatkopaikan lisäksi voitti neljä kuudesta ensimmäisestä liigaottelustaan. Pelillisesti varsin mallikkaasti sujuneesta alkukaudesta huolimatta joukkueen taustoilla on viime aikoina kuohunut. Upean pelaajauran tehnyt päävalmentaja Mariusz Jurasik sai lähtöpassit joukkueen peräsimestä viime viikolla ja loppukauden ajaksi vetovastuun on ottanut 68-vuotias Ryszard Skutnik.

Ensimmäinen ottelu uuden päävalmentajan alaisuudessa olisi voinut sujua paremminkin, sillä joukkue hävisi Gwardia Opolelle maalein 29-27.

– Vastustaja on vahva, mutta ei kaikkein kovin mahdollinen mitä tarjolla oli. Heillä on kokenut joukkue, joka on jo pitkään ollut Puolan kärkijoukkueiden takana. Joukkueessa on maajoukkuekokemusta useasta eri maasta, esimerkiksi maalivahti Martin Galia, joka on pelannut myös Bundesliigassa.

– Puolalainen käsipallo menee vahvasti eteenpäin ja elää vahvana Euroopassa. Uskon kyllä, että pystymme haastamaan heidät ja meillä on mahdollisuus edetä lohkovaiheeseen, Cocksin päävalmentaja Gintaras Savukynas kommentoi arvontatulosta seuran verkkosivuilla.

Juuri tsekkimaalivahti Galia onkin todennäköisesti puolalaisjoukkueen ainoa pelaaja, joka on aiemmin pelannut Cocksia vastaan. Vielä viime kaudella Galia edusti sveitsiläisjoukkue TSV St. Otmar St. Gallenia, joka pudotti Cocksin EHF Cupista heti ensimmäisellä karsintakierroksella.

Cocksin nimi nostettiin Euroopan Käsipalloliiton päämajassa Wienissä järjestetyssä arvontatilaisuudessa kulhosta ensimmäisenä, joten pelijärjestyksen mukaan ottelupari tullaan aloittamaan Cocksin kotiottelulla. Mikäli joukkueiden välisissä neuvotteluissa ei tapahdu ihmeitä, tullaan kotiottelu pelaamaan sunnuntaina 20.11. klo 15:00 Hämeenlinnan Elenia Areenalla. Otteluparin voittaja etenee EHF Cupin lohkovaiheeseen, joka käynnistyy helmikuussa.

Kaikki SM-liigan ottelut Livenä SolidSportilta vain 9,90€/kk!