Cocks leivottiin Baltian liigan mestariksi

Cocks on Baltian liigan mestari 2016. Viron Põlvassa pelatun lopputurnauksen finaalissa kaatui kolme edellistä mestaruutta vienyt SKA Minsk jatkoajan jälkeen lukemin 36-32. Mestaruus on kahdeksatta kautta Baltian liigaa pelaavan Cocksin ensimmäinen.

Haastajana finaaliin lähtenyt Cocks aloitti ottelun vahvasti. SKA:n Mikita Vailupaun viimeisteltyä ottelun avausmaalin niittasi Cocks neljä seuraavaa ja kaappasi tukevan johtoaseman itselleen. Pidemmälle karkumatkalle kukkolauma ei onnistunut pääsemään, mutta pysyi aavistuksen niskan päällä koko ottelun ensimmäisen puolituntisen ja pääsi hyvän loppuvedon ansiosta tauon viettoon kahden maalin johtoasemassa lukemissa 10-12.

Toisen jakso alku oli cocksilaisittain lähes katastrofaalinen. SKA viimeisteli jakson kolme ensimmäistä maalia ja Cocksin neljän lyhyen ajan sisällä tuomitun kahden minuutin jäähyn myötä minskiläiset onnistuivat kasvattamaan johtonsa pahimmillaan jo seitsemän maalin suuruiseksi. Tilanne alkoi jo vaikuttaa toivottomalta, mutta kovissa paikoissa ennenkin ollut Cocks ei ollut vielä luovuttanut. Kaikkea muuta. Joukkue iski ison vaihteen uudelleen silmään ja alkoi kuroa eroa maali maalilta kiinni. Kovia ratkaisuja nähtiin varsinkin Nico Rönnbergiltä, jonka hurjien tykkien edessä tammikuun EM-kisoissa loistanut SKA:n maalivahti Viachaslau Saldatsenka jäi täysin vaille mahdollisuuksia.

Vielä vajaat neljä minuuttia ennen peliajan täyttymistä Cocks oli kolme maalia SKA Minskiä perässä. Loppuhetket olivat kuitenkin vahvasti puna-keltaiset ja lopulta viimeisellä peliminuutilla Teemu Tamminen nosti seitsemän metrin viivalta Cocksin tasoihin lukemiin 29-29. Joukkueelle tarjottiin vielä mahdollisuutta iskeä voittomaali varsinaisen peliajan viimeisestä hyökkäyksestä, mutta aikalisällä punotut juonet eivät enää tuottaneet tulosta.

Cocks jatkoi jatkoajalla siitä mihin oli varsinaisen peliajan lopulla jäänyt. SKA tosin aloitti jälleen maalinteon, mutta koko kymmenminuuttinen edettiin vahvasti Cocksin hallinnassa ja jälkimmäisellä viisiminuuttisella joukkue käänsi ottelun lopullisesti edukseen. Nico Rönnberg jatkoi maalitehtailuaan loppuun saakka ja koko ottelun ehkäpä paras pelaaja, Cocksin fantastinen maalivahti Vitalii Shitsko, piti huolen siitä, että omissa soi vain kolme kertaa koko kymmenen minuutin jatkoajan aikana. Cocksin ensimmäinen Baltian liigan mestaruus irtosi lopulta neljän maalin erolla loppulukemin 32-36.

Cocksin manageri Jari Viidalla olivat tunteet pinnassa taiston vihdoin tauottua ja pitkään metsästetyn mestaruuden varmistuttua.

– Aivan mahtava taistelu, en muista ennen nähneeni yhtä hyvää Cocksia kuin ensimmäisellä puoliajalla nähtiin. Vastassamme oli kuitenkin juuri EHF Cupin lohkovaiheessa pelannut joukkue, joka oli kaiken lisäksi lähellä edetä lohkostaan jatkoon. Koko joukkueemme esitti upeaa taisteluilmettä ja läpi ottelun oli aistittavissa juuri sellainen Cocks-henki kuin kuuluukin, Vitta hehkutti Cocksin verkkosivuilla.

Vaikka kotoisessa SM-liigassa ratkaisupelit ovat vasta edessäpäin, nostaa kauan kaivattu Baltian liigan mestaruus kauden arvosanan seurajohtajan papereissa jo nyt todella korkealle.

– Käytiin aika syvällä alkukaudesta, kun europelit loppuivat heti syyskuussa. Sen jälkeen ollaan kasvettu paljon joukkueena ja nyt tämä vuosia metsästetty Baltian liigan mestaruus kruunaa tähän astisen kautemme. Vaikka voitimme jokaisen BHL-pelimme tällä kaudella, ei yksikään ottelu ollut mielestäni meille mitenkään liian helppo. Jokaisesta pelistä opittiin jotakin uutta ja kasvettiin aina mestareiksi saakka. Tämä Baltian liiga on meille hyvä sarja ja siksi aiomme osallistua siihen jatkossakin.

Cocks kohtaa SM-liigan välierissä Atlas Vantaan. Välierät käynnistyvät keskiviikkona 20.4.

SKA Minsk – Cocks 32-36 (10-12)

Maalintekijät:
SKA Minsk: Kulesh 10, Vailupau 10, Khadkevich 5, Karalek 5, Sonchyk 1, Bachko 1
Cocks: N. Rönnberg 12, Tamminen 9, Kovalenko 4, Tuominen 2, Jansson 2, Lukyanchuk 2, Sjöman 2, Safronii 1, Syrjälä 1, Novoselov 1

Kaikki SM-liigan ottelut Livenä SolidSportilta vain 9,90€/kk!