Cocks kakkoseksi kovassa turnauksessa Sveitsissä

Cocksin edustusjoukkueen tiukka kahden peräkkäisen turnauksen otteluputki käynnistyi viikonloppuna Sveitsissä Yverdon-les-Bainsin kaupungissa. Kovatasoinen Lovats International Handball Cup oli joukkueelle menestyksekäs ja jopa turnausvoitto oli lopulta erittäin lähellä.

Ensimmäisessä alkusarjan ottelussaan Cocks kohtasi luxemburgilaisen Handball Käerjengin. Kahden maan hallitsevan mestarin kohtaamisesta muodostui tasainen kamppailu, jossa Cocks onnistui kuitenkin olemaan hienoisesti niskan päällä alusta loppuun asti. Avausottelun voitto lukemin 28-26 (13-12) antoi Cocksille erinomaiset lähtökohdat tuleviin kamppailuihin.

Lauantain toisessa ottelussaan Cocks sai vastaansa turnausisäntä US Yverdonin. Sveitsin kolmannella sarjatasolla pelaava joukkue oli esittänyt hienoja otteita jo aamulla maansa pääsarjassa pelaavaa Fortitudo Gossauta vastaan ja Cockskin sai tehdä täyden päivätyön joukkueen kukistaakseen. Riihimäkeläisvoitto kirjattiin kuitenkin lopulta lukemin 34-29.

Cocksin hienot otteet saivat jatkoa myös seuraavana päivänä. Sveitsin pääsarjassa viime kaudella kahdeksanneksi sijoittunut Fortitudo Gossau oli läpi ottelun askeleen suomalaisvastustajiaan jäljessä. Neljänkymmenen peliminuutin kohdalla Gossau tuli kertaalleen tasatilanteeseen, mutta uudelleen johtoon noussut kukkolauma ratkaisi ottelun lopullisesti viimeisen viiden minuutin aikana. Päävalmentaja Kaj Kekin katsomokomennuksesta sisuuntunut joukkue vei viimeisen vitosen maalein 1-6 ja koko ottelun lukemin 23-32 (13-14). Cocks nappasi näin upeasti puhtaalla pelillä lohkovoiton ja eteni illan finaaliin.

Loppuottelussa Cocksia odotti todellinen haaste. Viime kaudella Mestareiden liigan lohkovaiheessa pelannut Wacker Thun lähti otteluun suurena ennakkosuosikkina, mutta Cocks ei aikonut kuvia kumarrella. Cocks olikin pitkästä turnauksesta huolimatta erinomaisella jalalla liikkeellä ja pystyi alusta saakka pistämään Thunin tiukoille. Erittäin jäähyrikkaaksi muodostunut ottelu tarjosi molemmille joukkueille lukuisia mahdollisuuksia irtiottoon, mutta kummankin ylivoimatyöskentely yski pahasti, eikä edes kahden miehen ylivoimat tuottaneet tulosta. Cocks lähti ottelun viimeiselle peliminuutille maalin johdossa, mutta Thun onnistui tasoittamaan pelin jälleen ja kun Cocksin viimeinen hyökkäys ei enää onnistunut, päättyi ottelun varsinainen peliaika tasatilanteessa 27-27.

Jatkoaikaa eivät turnaussäännöt tunteneet, joten ottelun ratkaisua lähdettiin hakemaan suoraan rangaistusheittokilpailusta. Cocks johti kilpailua kahden heittäjän jälkeen maalein 2-1, mutta kun jäljellä olleista kolmesta heitosta enää yksi löysi tiensä verkon perukoille, kruunattiin Wacker Thun Lovats Handball Cupin mestariksi. Finaalin arvokkaimmaksi pelaajaksi valittiin erinomaisen ottelun pelannut ja seitsemän maalia viimeistellyt Cocksin Nico Rönnberg.

Finaalitappiosta huolimatta päävalmentaja Kekki oli hyvin tyytyväinen turnauksen antiin. Kuuden ottelun viikon aikana kehitystä tapahtui usealla pelin osa-alueella.

– Joukkue on kasvanut ja hitsautunut erittäin hyvin yhteen tällä viikolla. Erityisen tyytyväinen olen puolustuspelin kehittymiseen! Tämä oli joukkueelta hyvä turnaus ja pisteenä iin päälle erinomainen finaali huippujoukkuetta vastaan. Nämä pelit antavat hyvät lähtökohdat ensi viikon Ruotsin turnaukseen, jossa vielä viime vuonna olimme täysiä vastaantulijoita, Kekki totesi Cocksin verkkosivuilla.

Kaikki SM-liigan ottelut Livenä SolidSportilta vain 9,90€/kk!