Cocks itsevarmana pudotuspeleihin: ”Olemme itsemme suurin haaste”

Runkosarjan voittaja Riihimäen Cocks on selkeä ennakkosuosikki ÅIFK:ta vastaan tiistaina alkavissa puolivälierissä. Avausottelu Riihimäellä pelataan tiistaina ja Cocksille se merkitsee jatkoa kovalle otteluruuhkalle.

Cocksin valmentaja Kaj Kekki uskoo joukkueensa jatkavan välieriin. Joukkue kotiutui sunnuntaina Baltian liigan lopputurnauksesta pronssimitalit kaulassaan.

– Tämä on meille henkisesti kova paikka. Takki on tyhjä. Edessä on peli numero 59. ja viikonlopun jäljiltä on 12 jyrän alle jäänyttä kaveria, Kekki sanoo.

Vastassa on runkosarjassa kahdeksanneksi sijoittunut ÅIFK. Kekin mukaan otteluparin suurin haaste ei tule Turusta.

– Tässä on miehet vastaan pojat. Eniten pitää varoa omaa joukkuetta. Miten saa sen viritettyä liigaan taas, Kekki heittää.

Niko Rönnberg on poissa, mutta saattaa Kekin mukaan olla mukana jo välierissä.

ÅIFK:n ruotsalaisvalmentaja Ulf Andersson ei paukuttele henkseleitä otteluparin alla. Hän tietää joukkueensa olevan selkeässä haastajan asemassa.

– Pääsemme pelaamaan liigan parasta joukkuetta vastaan. Se on varmasti hyvä kokemus. Kaikki on nyt pelaajista kiinni. Voittaminen on vaikeaa, mutta katsotaan.

Cocksin pudottaminen olisi luonnollisesti massiivinen sulka valmentajan hattuun.

– Tämä on iso kokemus myös itselleni. Yritän saada pelaajista parhaan irti.

Avausottelu Riihimäellä käynnistyy tiistaina kello 19.00.

Kaikki SM-liigan ottelut Livenä SolidSportilta vain 9,90€/kk!